Las mujeres de Oriente

Las mujeres de Oriente

Este es un espacio destinado para todas las mujeres creadoras de esta danza y todas aquellas que la mantienen viva.

El rol de la mujer en la cultura árabe siempre ha sido tabú. Se ha observado a lo largo del tiempo como las mujeres árabes no gozan de los mismos derechos que los hombres y, aún más, la poca libertad que tienen. Sin embargo, hay investigadores que dicen que en la antigüedad la sociedad árabe estaba organizada por matriarcados y que no era sino la mujer quien tomaba las decisiones más importantes de la familia.

En este texto hablaremos sobre el rol de la mujer y sobre los diferentes grupos de mujeres que han existido a lo largo del tiempo y que han dejado un huella importante en la danza árabe.

GAWAZI

(gazia, singular de gawazi)

Las gawazi son bailarinas gitanas egipcias que arribaron al Nilo por la mezcla de varias tribus que emigraron al norte de Egipto y se establecieron entre Alejandría y el Cairo. A esta gente también se le conocía como masaleb, esta palabra se remonta a salb cuyo significado es “invadir o querer poseer lo que no es propio”.

Se dedicaban al baile, al canto y a la música (darbuka, rabel y crótalos), y se trasladaban de un punto a otro cantando por los pueblos y tocando a las puertas de las casas para conseguir dinero o alimentos. Este grupo de mujeres siempre estuvo acompañado de rafaíes (encantadores de serpientes), domadores de monos, payasos, acróbatas, cantantes y vendedores.

El baile de estas mujeres estaba caracterizado por un movimiento de caderas de forma no continuada, alternando el movimiento con la vibración del pecho mientras tocaban los crótalos moviendo los brazos hacia arriba y a veces hacia los lados. Los bailes que ejecutaban eran de muy bajo nivel artístico y de poca elegancia.

Las gawazi vestían camisas de seda y chaleco encima, un pañuelo sobre la cadera y debajo un pantalón bombacho, y en la cabeza utilizaban pañuelos confeccionados con hilos dorados. Generalmente siempre estaban muy adornadas con joyas como pulseras, aretes y tatuajes en las manos y en los pies.

El gobernante Mohamed Alí desterró a las gawazi en 1834 y prohibió la danza en la vía pública, pues consideró que las bailarinas eran un peligro por ser grupos mafiosos. El exilio de las bailarinas hizo que la danza tuviera una etapa de decadencia hasta que en 1852 se inauguró una escuela de danza en la ciudad de Shubrajit (cerca del Cairo) que se ocupaba de enseñar a niñas desde los 10 años.

AWALIM

(Alima, singular de awalim)

Grupo de mujeres egipcias dedicadas al baile y al canto, con amplios conocimientos sobre la danza y la música. El nombre awalim significa “las que saben”, y algunos autores dicen que son las sucesoras de un grupo de mujeres llamadas Qainas, que estudiaban en academias especiales para mejorar sus habilidades de danza, canto y música. En el siglo XVIII y XIX se convirtieron en la imagen de artistas educadas y comprometidas.

Estas mujeres también recitaban poesía y a diferencia de las gawazi no bailaban en las calles, por lo que eran consideradas como un grupo de elite dentro de Egipto y eran más respetadas por la sociedad pues bailaban en la corte y ante los sultanes.

Cuando las tropas de Napoleón Bonaparte invaden en Cairo, las awalim se van de la ciudad por el miedo a ser confundidas con las gawazi

OULED NAIL

Tribu de bailarinas de Argelia que habitaban en el desierto de Erg. Aprendían a bailar desde muy pequeñas para poder abandonar el hogar a los doce años y convertirse en bailarinas nómadas, moviéndose entre oasis y ciudades distintas, de la mano de mujeres que ejercían con ellas. Este estilo de vida continuaba hasta que conseguían el dinero suficiente para su dote, y así poder reintegrarse a la familia como amas de casa o dedicarse a seguir guiando a las ouled nail más jóvenes. Los hombres de la tribu acompañaban a las bailarinas con el ritmo musical tocando el bendir y la flauta.

Su atuendo era muy cargado de adornos, con grandes monedas y sofisticados vestidos, muy maquilladas y con abundante joyería. Las monedas que utilizaban en sus atuendos dejaban mostrar evidencia de sus logros.

El estilo de danza de estas mujeres era muy terrenal, estaba caracterizada por shimmies de hombros y ondulaciones de vientre, así como golpes fuertes de cadera. Las ouled nail han influido mucho en lo que actualmente conocemos como la danza árabe tribal estilo americano.

 

 KAWALS

Una generación de bailarinas, de tribus relacionadas con las gawazi, que se instalaron después del gobierno de Mohamed Alí en los rededores de la ciudad del Cairo obteniendo dinero por sus espectáculos. En realidad eran hombres que se hacían pasar por mujeres para tomar el lugar de las Gawazi en las calles.

ODALISCAS

La palabra odalisca proviene del turco odalik que significa mujer de la corte. Estas mujeres eran esclavas cultas que habitaban en los harenes para satisfacer las necesidades de las esposas del sultán, eran entrenadas en danza, música, poesía y seducción y contaban con la posibilidad de ascender de categoría y convertirse en una de las concubinas del sultán. Sin embargo, no todas las odaliscas eran presentadas con él, al menos que tuvieran una belleza excepcional y mucho talento.

odaliscas
odaliscas

ESCLAVAS

Las mujeres esclavas eran aquellas odaliscas que al llegar a una edad “no propia para el amor”, eran designadas para ciertas actividades dentro del palacio como encargada del baño y los perfumes, encargada del vestuario, encargada de la peluquería, encargada del maquillaje, encargada de los dulces o como vigilancia. Tomar alguno de estos puestos era mucho mejor que ser vendidas o regaladas.